ആകാശപ്പാവാട

സൈനുവിന് കരച്ചിൽ അടക്കാൻ കഴിഞ്ഞില്ല. അവൾ ഏങ്ങലടിച്ച് ഉറക്കെയുറക്കെ കരഞ്ഞു. ദേവുവും, മണിക്കുട്ടിയും, സീനയും കൂട്ടം കൂടി നിന്ന് അടക്കം പറയുകയാണ്. സീന തന്റെ നേരെ കൈ ചൂണ്ടി, ചുണ്ടൊന്നു കോട്ടി ചിരിക്കുന്നതും സൈനു കണ്ടു. അവൾ ഓടി പിന്നിലെ ബഞ്ചിനരികിലെത്തി. ഡെസ്കിൽ ഇരുന്ന പുസ്തകവും, ബുക്കുകളും, ബോക്‌സും വലിച്ചു വാരി ബാഗിലിട്ടു.


പിന്നെയൊന്നും ആലോചിച്ചില്ല, മൂലയിൽ ചാരി വെച്ചിരുന്ന കുടയുമെടുത്ത് സൈനു ക്ലാസ്സു മുറിയിൽ നിന്നിറങ്ങി ഒറ്റയോട്ടം. സ്‌കൂളിനു പിറകിലുള്ള ഇടവഴി ചേരുന്നത് കനാലിന്റെ കരയിലാണ് . കനാൽ ബണ്ടിലൂടെ നേരെയങ്ങു പോയാൽ പ്ലാവിഞ്ചോടെത്തും. അവിടെയാണ് സൈനുവിന്റെ വീട്.


ആ ഇടവഴി അന്ന് ഒരു പെരുമ്പാമ്പിനെ പോലെ അവൾക്കു മുന്നിൽ വളഞ്ഞു പുളഞ്ഞിഴഞ്ഞു കിടന്നു.


" എന്തു പറ്റി സൈനുവേ..? ഈ നേരത്ത് ഇതെങ്ങോട്ടാ ഓട്ടം?"

കുഞ്ഞാപ്പു ചേട്ടൻ ടീച്ചർമാർക്ക് ചായയും, കടിയുമായി വരുന്ന വഴിയാണ്.


കുഞ്ഞാപ്പു ചേട്ടന്റെ ചായപ്പീടികയിലെ ഉണ്ടമ്പൊരിയോ, വടയോ കയ്യിലില്ലാതെ സൈനുവിന്റെ അച്ഛൻ ഇന്നു വരെ വൈകിട്ട് വീട്ടിലേക്ക് വന്നിട്ടില്ല. ഇടവഴിക്കപ്പുറത്തെ തടി മില്ലിലാണ് അച്ഛനു പണി. ചായപ്പീടികയ്ക്കും, തടി മില്ലിനും ഒരേ മതിലാണ്‌. ആ മതിലിന്റെ മുകളിൽ ഇരുന്നാണ് കുഞ്ഞാപ്പു ചേട്ടനും, അച്ഛനും കൂട്ടുകാരായത്.


കുടുകുടാ നിറഞ്ഞൊഴുകുന്ന കണ്ണീരു തുടച്ചെറിഞ്ഞ് ഒന്നും മിണ്ടാതെ കുഞ്ഞാപ്പുചേട്ടനെ പിന്നിട്ട് അവൾ ഓടി. ഇടവഴിയുടെ ഈടിൽ നിറയെ വള്ളിപ്പടർപ്പുകളാണ്. അതിൽ നിറയെ കിളിക്കൂട്ടങ്ങളും. അതുങ്ങളോട് കിന്നാരം പറഞ്ഞു നിന്നു മിക്കപ്പോഴും സൈനു രണ്ടാം ബെല്ലടിക്കുമ്പോൾ ഓടിക്കിതച്ചു ക്ലാസ്സിൽ കയറുകയാണ് പതിവ്. എന്നാലിപ്പോൾ ആ ചിലപ്പു കേട്ടതും സൈനുവിന് കലി കയറി. അവൾ താഴെ കിടന്ന ഒരു കല്ലെടുത്ത് വള്ളിപ്പടർപ്പുകളിലേക്ക് വലിച്ചെറിഞ്ഞു.

" എന്നാ പറ്റി സൈനുവേ ..?"

എന്ന് കിലു കിലുക്കി കിളിക്കൂട്ടം അവൾക്ക് ചുറ്റി പറന്നു. കുടയെടുത്ത് അവളൊരു വീശു വീശി. കുടയങ്ങു നിവർന്നതും പാത്തു പാത്തു പറക്കുന്ന വമ്പൻപരുന്താണെന്നോർത്ത് കിളിക്കൂട്ടം നാലുപാടും ചിതറിപ്പറന്നു.


ഇടവഴി താണ്ടി കനാൽക്കരയിൽ എത്തുമ്പോൾ വർണ്ണ ലേസ് പിടിപ്പിച്ച ഫുൾ പാവാട കാനാലിൽ ഒലുമ്പി പിഴിഞ്ഞ് സൂസന്നച്ചേച്ചി ബണ്ടിലേക്ക് കയറിവരുന്നുണ്ട്.

" ഇന്നെന്താ സൈനൂ.. സ്കൂള് നേരത്തെ വിട്ടോ..കഷ്ടായല്ലോ.. പുത്തൻ പാവടയൊക്കെ ഇട്ട് ഗമയിൽ പോയിട്ട്...? "


സൂസന്നചേച്ചിയ്ക്ക് ഒരായിരം ഫുൾ പാവാടയുണ്ട്. ഓരോന്നിനും തരാതരം ലേസും . സൂസന്ന ചേച്ചിയുടെ പാവാടകൾ കണ്ടപ്പോഴാണ് സൈനുവിന് പാവാടമോഹം കലശലായത്. ഇത്തവണ സ്‌കൂൾ തുറക്കുമ്പോൾ പുത്തൻ പാവാടയൊന്നു വേണമെന്ന് അവൾ വാശി പിടിച്ചു, അതും വെറും പാവാടയല്ല, ലേസുള്ള പാവാട. സ്‌കൂൾ തുറന്നു വരുമ്പോൾ ക്ലാസ്സിലെ ഗമക്കാരികളൊക്കെ പാവാടക്കാരികളായിരിക്കുമെന്ന് സൈനുവിന് ഉറപ്പായിരുന്നു. അവരുടെ കൂട്ടത്തിൽ കൂടാൻ സൈനു കണ്ടു പിടിച്ച ഒരു വഴി കൂടിയാണ് ഈ ലേസുള്ള ഗമപ്പാവാട.


" ന്റെ സൈനൂ.. അതിനൊക്കെ എത്ര കാശാവും !!! എന്തെല്ലാം ചെലവുള്ളതാ സ്‌കൂള് തുറക്കുമ്പോ..നമ്മള് പാവാട മേടിക്കണോ.. അതോ ബുക്കും പേനയുമൊക്കെ വാങ്ങണോ ? " അമ്മ മാസക്കണക്കിന്റെ എണ്ണിത്തിട്ടപ്പെടുത്തലിനിടയിൽ ചോദിച്ചു.


" പാവാടയില്ലെങ്കിൽ ഞാൻ സ്‌കൂളിലേക്കില്ല" സൈനു ഉറപ്പിച്ചു പറഞ്ഞു.


" ഒരു വീട്ടിൽ കൂടി പണിയൊത്തിട്ടുണ്ട് , നോക്കട്ടെ കൂട്ടിയാ കൂടുവോന്ന് "


അമ്മയ്ക്ക് വീട്ടുപണിയാണ്, രുക്മിണി ടീച്ചറുടെ വീട്ടിൽ. ടീച്ചർക്ക് സൈനുവിനെ വലിയ ഇഷ്ടമാണ്. അതുകൊണ്ടാണല്ലോ ടീച്ചറുടെ വീട്ടിൽ ചിക്കൻ വെക്കുമ്പോഴെല്ലാം അമ്മയുടെ കയ്യിൽ